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sábado, 19 de maio de 2018

Uma cura para a cegueira à vista

a perda de visão é uma daquelas maldições inevitáveis de envelhecer.
Depois de um tempo, os olhos de algumas pessoas simplesmente não funcionam como costumavam as retinas se quebram e param de enviar sinais ao cérebro para formar imagens. Não há cura para a cegueira relacionada à idade, chamada degeneração macular, e a única prótese no mercado é elétrica e requer óculos especiais para usar.
Uma empresa de Connecticut diz que tem um jeito melhor e mais gentil.
O projeto da Lambda Vision para um implante de retina, que começou os testes em animais não tem hardware e nenhum eletrodo envia pulsos elétricos para os olhos. É uma membrana fina e flexível, como uma lente de contato para a parte de trás do olho, feita de uma substância roxa e turva que cresceu em seu laboratório na UConn Health em Farmington.
É uma proteína incrível. Faz essencialmente tudo o que precisamos. Bob Birge co-fundador da Lambda Vision
É uma proteína incrível , disse o co-fundador da Lambda Vision Bob Birge um químico da UConn. Faz essencialmente tudo o que precisamos.
A substância chamada bacteriorodopsina pode converter luz em energia. Ele faz isso de forma tão eficiente e com um tempo tão perfeito que alguns cientistas argumentam que está vivo embora Birge não esteja entre eles. É uma proteína que se forma naturalmente em um micróbio robusto de água salgada chamado Halobacterium salinarumum organismo unicelular que vive na Terra há 3,5 bilhões de anos.
Cada prótese começa com um andaime feito de fibras de poliéster. Isso é mergulhado na solução de proteína púrpura deixe secar ao ar por alguns segundos depois mergulhe de novo e de novo cerca de 200 vezes para criar uma membrana com cerca de um milímetro de espessura.
Leva de dois a três dias para cada uma das três estações robóticas do LambdaVision para concluir uma prótese.
Se você fizesse isso manualmente ficaria louco , disse Birge. O custo do dispositivo não está na proteína ou no polímero andaime , mas no tempo que leva para passar por esse processo de imersão.
Os implantes acabados são flexíveis e cerca de um décimo do tamanho de uma lente de contato.
A CEO e co-fundadora Nicole Wagner imagina que não demoraria muito para a prótese começar a funcionar. Quando a luz passa pelo olho, as proteínas devem começar a disparar fazendo com que as células nervosas ainda saudáveis se comuniquem com o cérebro.
CEO Nicole Wagner e CSO Jordan Greco na Lambda Vision na Universidade de Connecticut.
Não é do conhecimento comum para o público mas os químicos têm dito há décadas que você poderia imbuir tecnologia com proteínas sensíveis à luz como bacteriorhodopsin.
Eles são essencialmente dispositivos mecânicos baseados em materiais biológicos e operam como um relógio , disse Birge.
Ao longo dos anos, Birge usou a proteína para criar um sistema para capturar e armazenar dados transmitidos por satélites. Ele tem outro design para um dispositivo de armazenamento de computador baseado em proteína um pequeno cubo que caberia no seu bolso. Outros tentaram usar a bacteriorhodopsina para ajudar a diagnosticar a gripe, administrar drogas no corpo, monitorar a atividade cardíaca purificar a água e criar roupas que transformam luz em energia de acordo com o Centro Nacional de Informações sobre Biotecnologia.
Birge diz que os cientistas brincaram durante anos que, um dia o Vale do Silício perceberá o potencial da bacteriorhodopsina e começará a extraí la das lagoas salinas da Baía de São Francisco, onde a proteína prospera e empresta à água sua tonalidade roxo avermelhada.
Não que seja tão simples.
Birge vem pesquisando a proteína há mais de 35 anos e tentando desenvolver a mutação certa para um implante de retina por mais de 15 anos. Wagner e o diretor científico Jordan Greco juntaram se ao seu laboratório UConn como estudantes de pós graduação e ajudaram a lançar a empresa.
Bob Birge, co-fundador da Lambda Vision e professor emérito de química da Universidade de Connecticut.
Oito anos depois, Birge, Wagner e Greco iniciaram testes em animais.
E os cirurgiões começaram a praticar o procedimento para implantar o dispositivo com porcos. O processo é muito parecido com alimentar um modelo de navio em uma garrafa de vidro o cirurgião tem que fazer um buraco muito pequeno no olho, enrolar a lente, deslizá-lo e desvendá lo contra a parede traseira do olho, sobre o danificado retina.
Eles já praticaram a cirurgia com ratos.
a empresa começará a estudar se esses implantes estão funcionando.
Levará pelo menos dois a três anos para o produto ser testado em humanos com degeneração macular e retinite pigmentosa , um distúrbio genético raro que muitas vezes leva à cegueira.
O que, afinal, mantém Jordan e eu quando você fica tão frustrado é que recebemos uma ligação de alguém que foi cegado por esta doença
Quando isso será em estudos clínicos , disse Wagner. O que nos encoraja é que existe uma enorme necessidade lá fora e há tantas pessoas torcendo por nós por causa disso. Mas muito antes de as próteses chegarem ao mercado, elas estarão fazendo uma viagem em algum lugar onde a Lambda Vision nunca pretendeu . Uma versão em miniatura da configuração de imersão é destinada à Estação Espacial Internacional, onde a NASA testará o processo de fabricação do implante em microgravidade. É um projeto muito legal , disse Wagner, acrescentando que o CFO, Greco, sempre quis ir para o espaço. Esta é a próxima melhor opção. A Lambda Vision ganhou a oportunidade no Centro para o Avanço da Ciência no Espaço e da Boeing, através do MassChallenge, acelerador de Boston. Em condições de ausência de peso, pode ser possível fabricar centenas de implantes de retina por dia em vez de um a cada poucos dias. O prêmio também veio com uma participação de US $ 500.000 em financiamento. A Lambda Vision também levantou cerca de US $ 2,4 milhões de fontes estaduais e federais, incluindo um prêmio de US $ 500.000 do Connecticut Bioscience Innovation Fund.
Publicação Feita Pela Pagina Doenças Da Visão
Fonte :
http://www.courant.com/business/hc-biz-uconn-lambda-vision-20171026-story.html
At UConn, A Cure For Blindness In Sight
courant.com

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